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19Octubre'12

Estás ayudando a digitalizar libros… Y tú sin saberlo


Josep
#PintandoPájaros      Diseño Gráfico, reCaptcha

reCapcha: Estás ayudando a digitalizar libros… Y tú sin saberlo

Cada día millones de personas ayudan a digitalizar libros y periódicos antiguos de manera gratuita y, lo más sorprendente, es que lo hacen sin darse cuenta. Este servicio desinteresado a la humanidad, lo llevamos a cabo a través de ese “molesto” sistema en el cual debemos introducir un par de palabras que no se leen demasiado bien y que sirven para comprobar que quien accede a un determinado servicio es un humano y no una máquina. Este medio llamado reCaptcha, además de suponer un filtro para los programas maliciosos, trata de solucionar los problemas que aparecen en la digitalización de libros y periódicos, cuando en muchas ocasiones los sistemas OCR no consiguen descifrar palabras debido a que contienen letras deformadas, manchas, defectos de impresión, etc. Así, lo que para una máquina resulta ininteligible, a ojos de un humano, es una palabra que se puede leer con más o menos dificultad.

Pero entonces, ¿cómo sabemos que esa palabra está bien escrita si reCaptcha no sabe realmente qué palabra es? Aquí es donde entra en juego la segunda palabra a descifrar. De las dos palabras, una es conocida por reCaptcha y la otra no. Los usuarios no saben cuál es cuál, de manera que, si el usuario resuelve correctamente la conocida, el sistema interpreta que la otra también es buena y la almacena. Si un número importante de usuarios que han resuelto la conocida, coincide exactamente en la desconocida, el sistema la da por válida y ya tenemos una palabra más digitalizada de aquel libro antiguo. Este sistema es un gran ejemplo de sinergia y de eficacia, de optimización de recursos. Consigue dar una única solución a dos problemas, aparentemente sin relación, como son el evitar que programas maliciosos consigan cuentas para enviar spam y los fallos en la digitalización automática de textos antiguos. Basándose en esta filosofía, el creador de reCaptcha, el guatemalteco Luis von Ahn, ha lanzado recientemente un sistema llamado Duolingo, en el que mientras aprendes idiomas, ayudas a traducir todo internet. Así que ya sabéis, si queréis ayudar a la humanidad a digitalizar textos antiguos o a traducir páginas web, solo tenéis que usar reCaptcha o Duolingo. Además evitaréis el spam y aprenderéis idiomas. En definitiva, un negocio redondo.





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